Om Amerikansk höst i Respons: ”Lärorikt och insiktsfullt.”

För ett år sedan släpptes min reportagebok Amerikansk höst. En senkommen och positiv recension i tidningen Respons (en nystartad, ambitiös, akademisk, svensk variant av New York Review of Books) finns nu på webben. Här följer ett utdrag, som samtidigt funkar som en lysande sammanfattning av boken:

”Wernes nutida historik över den bostads- och lånebubbla som accelererade under Bill Clinton är utmärkt. Linjen därefter är redan utstakad: kollapsen, fallande priser, arbetslöshet, exekutiva auktioner, drömmen i kras, misär. Här finns mycket renodlat lurendrejeri men det avgörande är att systemet stimulerar och understöder en närmast surrealistisk spekulationslogik. Ingen reglerar tillställningen. De som betalar i sista instans är förstås ”vanliga” människor, vilkas personliga historier Werne i några fall illustrerar i ögonöppnande detalj. Styrkan i boken ligger i kopplingen mellan strukturanalysen och historiken. Läs mer

Mellan dröm och verklighet

obama-pa-vaggenDet har gått 50 år sedan Martin Luther King höll sitt berömda tal – där han skapade en moralisk grund för framtiden: ”Jag har fortfarande en dröm”, sa han, som är ”djupt rotad i den amerikanska drömmen, att denna nation en dag kommer resa sig och förverkliga den sanna innebörden i sin trosbekännelse: vi håller dessa sanningar för självklara, att alla människor är skapade jämlika.”

USA reste sig. Ändå bestod det som Gunnar Myrdal beskrivit som ett ”amerikanskt dilemma”: glappet mellan dröm och verklighet, mellan löftet om jämlikhet och den existerande ojämlikheten baserad på en kombination av hudfärg, klass och kön.

Barack Obama blåste nytt liv i den amerikanska drömmen. Särskilt bland USA:s svarta. Men hur gick det sedan? Hur är det ställt med den amerikanska drömmen? Hur mycket av dilemmat återstår att reda ut? Och hur ska man förstå dilemmat idag?

Läs mer

Springsteen: Boss och underdog

9789100132231Bästa julklappen till alla Springsteenfans. Läs min recension av Peter Ames Carlins biografi över Bruce Springsteen i Helsingborgs Dagblad: en skapelseberättelse över en progressiv rockikon som gjort till sin livsuppgift att mäta avståndet mellan den amerikanska drömmen och den amerikanska verkligheten. Ungefär som jag gör i Amerikansk höst (inga övriga jämförelser mellan mig och The Boss). För övrigt har Per Wirtén skrivit uppskattande om min bok på sin blogg.

Godmorgon världen och Nyhetsmorgon

Mycket media om Amerikansk höst de senaste dagarna. I Godmorgon, världen! pratade jag och Jan Hallenberg om presidentvalet och recenserade Obamas fyra år vid makten. Jag beskrev den besvikelse som krisens offer känner över att förhoppningarna som Obama väckte 2008 egentligen inte har infriats, men lyfte samtidigt fram det faktum att hälften av amerikanerna ändå tycks se Obama som ett bättre alternativ än Romney. Det kan ju tyckas underligt, särskilt om man bara följt presidentvalet i svenska medier – där det konservativa Amerika har exponerats extra mycket. Men USA, påpekade jag, är mer diversifierat än vad man kan tro, och styrkan i högervågen som Teapartyrörelsen drog igång ska inte förstoras upp. Lyssna på diskussionen här, 7 minuter in i inslaget.

I Nyhetsmorgon måndag diskuterade jag den amerikanska drömmen tillsammans med Peter Jihde, Tilde de Paula och Eagle Eye Cherry. Vad är den amerikanska drömmen? Tron på att USA är möjligheternas land, där människor kan förverkliga sina drömmars mål genom egna ansträngningar. Egentligen finns det uttryckt i självständighetsförklaringen, där alla amerikaner sägs ha rätt till ”liv, frihet och strävan efter lycka”.

Läs mer